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Se conmemora el Día Mundial de la EPOC, una patología respiratoria infradiagnosticada y todavía desconocida entre la población

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  • 210 millones de personas en el mundo1 y 2,7 en España2 tienen Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), una afección irreversible que cursa de forma progresiva y causa más de 15.000 muertes al año en nuestro país3

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    Madrid, 13 de noviembre de 2017 — Novartis se une un año más a la conmemoración del Día Mundial de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), poniendo el acento en el desconocimiento general de la población sobre esta patología respiratoria irreversible y el grave infradiagnóstico que presenta. La enfermedad, caracterizada por la obstrucción del flujo aéreo, afecta a 210 millones de personas en todo el mundo1, y solo en España la padecen 2,7 millones2. Sus signos y síntomas, de carácter progresivo, impactan fuertemente en la calidad de vida de quienes la sufren, limitando la movilidad y el normal desarrollo de las actividades cotidianas1,4.

     

    El Dr. Alberto Herrejón Silvestre, coordinador del Grupo de EPOC de la Sociedad Valenciana de Neumología (SVN), explica que, “desafortunadamente, la EPOC sigue siendo la gran desconocida para la mayoría de la gente. En la actualidad, hay un alto porcentaje de pacientes que no saben que padecen la enfermedad y, por tanto, no se benefician de un tratamiento apropiado, sufriendo una progresión acelerada en la evolución de la patología que les conducirá a formas más graves”.

     

    En este sentido, la Dra. Marta Palop Cervera, médico adjunto de Neumología del Hospital de Sagunto y vocal de la Junta Directiva de la Sociedad Valenciana de Neumología (SVN), respalda la importancia de este Día Mundial, como una forma de “dar visibilidad a la EPOC”. “Este día pone de manifiesto la existencia de la patología. Para los pacientes que ya están diagnosticados es un foro en el que resolver dudas y aprender a manejar mejor su enfermedad, además de un punto de reunión para poner en común sus experiencias”.

     

    Los especialistas recuerdan que es importante realizar visitas periódicas al médico para observar y diagnosticar los síntomas de la EPOC de forma temprana. Así, explica la neumóloga, “realizarse una espirometría de forma anual, debería ser una medida tan común como controlar los niveles de colesterol o de glucemia. Nuestros pulmones son tan importantes como el corazón o el cerebro. Y un dato para el optimismo: podemos aportar soluciones para mejorar la vida de nuestros pacientes”.

    Además de tratar y controlar la enfermedad, otra de las ventajas del diagnóstico precoz es que “nos permite intervenir de forma temprana y controlar también la aparición de las temidas comorbilidades y complicaciones, que son fundamentalmente de índole cardiovascular (mayor incidencia de cardiopatía isquémica o insuficiencia cardíaca). Tiene también relevancia la presencia de ansiedad y depresión, probablemente relacionadas con el impacto de los síntomas en la vida de los pacientes”, determina la experta.

     

    Un desconocimiento potencialmente mortal

    El desconocimiento de la EPOC por parte de la población general, unido al infradiagnóstico que arroja la enfermedad, resulta preocupante, ya que se trata de una afección grave y potencialmente mortal que en España provoca más de 15.000 muertes anuales3 y que a nivel mundial se postula como la tercera causa más frecuente de mortalidad5. En este sentido, prevenir y controlar las agudizaciones -episodios de agravamiento de la enfermedad que provocan un aumento repentino de los síntomas- es esencial. Este agravamiento constituye el motivo más frecuente de visitas médicas, así como de consultas a urgencias e ingresos hospitalarios6.

     

    El Dr. Herrejón incide en la amenaza que representa la EPOC si no se diagnostica y trata de la forma adecuada, ya que “aunque disponemos de excelentes tratamientos que mejoran los síntomas, la calidad de vida y, posiblemente, la supervivencia, en la actualidad no existe curación para la enfermedad. Su carácter progresivo e irreversible conduce con los años al sufrimiento, la invalidez y la muerte prematura”. Para evitarlo, aconseja “prevenir su progresión en cualquier fase”.

     

    Abandonar el tabaco, el primer paso para plantar cara a la EPOC

    El principal factor de riesgo a la hora de desarrollar EPOC es el tabaco, tal y como respalda el Dr. Herrejón: “a partir de los 35-40 años de edad y tras haber fumado unos años se comienza a desarrollar la EPOC en un 20% de fumadores susceptibles. Existen otros factores asociados relacionados con la EPOC, como es la exposición pasiva al tabaco en, por ejemplo, el ámbito familiar. En este contexto niños y adolescentes sufren una reducción de su capacidad respiratoria que les hará más susceptibles a desarrollar la enfermedad en el futuro”. En este sentido, continúa, “la concienciación de la gente del efecto perjudicial del tabaco y las medidas de control ambiental con la prohibición de fumar en sitios públicos ha sido un gran paso que ha permitido reducir la prevalencia del tabaquismo en la sociedad”.

     

    Aunque tradicionalmente los hombres han fumado siempre más que las mujeres, este indicador está cambiando. El experto enfatiza que “aunque los hombres sufren la EPOC en mayor proporción que las mujeres, esta diferencia está disminuyendo con la incorporación de ellas al tabaquismo. De hecho, se prevé que en el futuro pueda llegar a ser mayor la prevalencia de la EPOC en mujeres que en hombres, como ya ocurre en algunos países desarrollados, al ser el género femenino más susceptible al efecto pernicioso del tabaco sobre el pulmón”.

     

    Por su parte, la Dra. Palop pone el foco en los componentes tóxicos de los cigarrillos, que son “nocivos para el pulmón, pues determinan la aparición de enfisema pulmonar, signos de fibrosis pulmonar y afectación de la vía aérea y aumentan la incidencia de cáncer pulmón de forma muy importante. Fumar condiciona la pérdida progresiva de capacidad pulmonar, con la consiguiente limitación de la capacidad para realizar actividad física y la aparición de síntomas que limitan la vida de los fumadores”. Por todo ello, explica, “en este día tan importante para los neumólogos y los pacientes, tanto los actuales como los futuros, es fundamental resaltar la importancia de abandonar el hábito tabáquico”.

     

    Pulmones libres de EPOC

    El Dr. Herrejón aporta algunos consejos y explica que “medidas generales como la actividad física regular y una nutrición adecuada” pueden mejorar la situación de los pacientes con EPOC. Además, el experto recuerda que “se recomienda vacunación antigripal anual y antineumocócica para evitar neumonías”.

     

    En el apartado de tratamientos, el neumólogo indica que los profesionales sanitarios cuentan con “un amplio abanico de fármacos para ser inhalados, con diversos dispositivos cada vez más eficientes y seguros. La base del tratamiento son los broncodilatadores de larga duración de mantenimiento, pudiendo asociar en ocasiones antiinflamatorios, ya sea también inhalados como los corticoides, u otros antiinflamatorios orales”. En este plano, finaliza en clave positiva, “los pacientes con EPOC cada vez viven más años, con mejor situación clínica y con menor necesidad de ingresos hospitalarios, fruto de un tratamiento cada vez más efectivo”.

     

    Novartis mantiene un compromiso constante con la investigación y desarrollo de soluciones que afronten las necesidades no resueltas de las personas con patologías respiratorias crónicas y preocupantes como la EPOC. Con una larga trayectoria en este campo, la compañía busca ofrecer nuevas alternativas terapéuticas que permitan prolongar y mejorar la calidad de vida de millones de pacientes.

     

    Este comunicado contiene ciertas informaciones anticipadas sobre el futuro, concernientes al negocio de la Compañía. Hay factores que podrían modificar los resultados actuales.

     

    Acerca de Novartis                                                           

    Novartis AG (NYSE: NVS) proporciona soluciones innovadoras para el cuidado de la salud acordes con las necesidades de pacientes y sociedades. Con sede en Basilea, Suiza, Novartis dispone de una amplia cartera de productos para responder a estas necesidades: medicamentos innovadores, medicamentos genéricos y biosimilares que ayudan al ahorro de costes y cuidado de la visión. Novartis tiene posiciones de liderazgo a nivel mundial en cada una de estas áreas. En 2016 el Grupo logró una cifra de ventas de 48.500 millones de dólares USD e invirtió, aproximadamente, 9.000 millones de dólares USD en actividades de I+D. Las compañías del Grupo Novartis cuentan aproximadamente con 121.000 empleados. Los productos de Novartis se venden en aproximadamente 155 países de todo el mundo. Para más información, pueden visitarse las webs http://www.novartis.com y http://novartis.es/

    Referencias

    1. Global Alliance Against Chronic Respiratory Diseases (GARD). Global surveillance, prevention and control of chronic respiratory diseases: a comprehensive approach. Disponible en: [http://www.who.int/gard/publications/GARD_Manual/en/ [consulta del 9 de febrero de 2017].
    2. J. Ancochea et al. Estudio EPI-SCAN: resumen del protocolo de un estudio para estimar la prevalencia de EPOC en personas de 40 a 80 años en España. Parcialmente disponible en: [http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0300289608000057]
    3. Instituto Nacional de Estadística (INE). Disponible en [http://www.ine.es/jaxi/Tabla.htm?path=/t15/p419/a2011/p01/l0/&file=01015.px&L=0] Acceso noviembre 2016
    4. Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD). Global strategy for the diagnosis, management, and prevention of chronic obstructive pulmonary disease. Actualizado en 2017. Disponible en: [http://goldcopd.org/ [consulta del 9 de febrero de 2017].
    5. Organización Mundial de la Salud (OMS): Las 10 principales causas de defunción en el mundo. Hoja informativa n.º 310. Disponible en: [http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs310/en/ [consulta del 9 de febrero de 2017].
    6. Toy EL, Gallagher K, Stanley E, et al. The economic impact of exacerbations of chronic obstructive pulmonary disease and exacerbation definition: a review. COPD. 2010; 7:214-28.

     

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